Les énergies alternatives et leurs sources

HYDROGÈNE

Que signifient
les énergies alternatives ?

Pendant des siècles, nous avons compté sur les combustibles fossiles fuels – charbon, pétrole et gaz naturel – pour générer de l’énergie. Par contraste, les énergies alternatives sont produites en utilisant d’autres sources que les combustibles fossiles.(1)

Lorsque vous éclairez ou réchauffez votre maison, vous ne pensez probablement pas à l’énergie qui rend cela possible. Mais l’énergie vient d’une multitude de sources, chacune ayant des avantages et des défis. Outre les combustibles fossiles qui alimentent à présent la majeure partie du monde, quelques sources d’énergies alternatives sont en train de devenir plus viables et disponibles chaque jour. Voilà les réponses à quelques-unes des questions les plus fréquentes concernant ces options d’énergies alternatives.

Alternative energy sources

Quelles sont les principales sources des énergies alternatives ?

Les énergies alternatives se trouvent tout autour de nous ! Elles ont été utilisées bien avant que les combustibles fossiles ne deviennent les sources standard d’énergie(2), et elles sont en train de redevenir la norme sous beaucoup de formes, qu’elles soient traditionnelles ou modernes. Voilà quelques-unes des sources les plus fréquentes d’énergies alternatives utilisées à présent:

  • La bioénergie: Cette appellation dérive de « bios, » le mot grec désignant la « vie, » et la bioénergie génère de l’électricité par la combustion des matières organiques telles que le bois, le charbon, le fumier(3), et certains produits agricoles, par exemple le maïs et le soja.(4) C’est une méthode séculaire d’exploiter l’énergie chimique du soleil qui est stockée dans ces sources.(5) Pendant que le traitement de cette biomasse a comme résultat des émissions de gaz à effet de serre(6), l’impact environnemental est plus réduit par rapport aux combustibles fossiles, et les coûts du processus ont tendance à être plus réduits.(7)
  • L’énergie géothermique : Ce mot aussi a des racines grecques, cette fois provenant des mots qui signifient « terre » et « chaleur, » l’énergie géothermique exploite les réservoirs souterrains d’eau chaude et de vapeur pour générer de l’électricité.(8) Cette technologie fournit de l’énergie de manière fiable depuis plus d’un siècle.(9) Elle est utilisée plus fréquemment dans les régions où l’activité volcanique est abondante, telles que l’Islande, où l’on produit ainsi plus de 25 pour cent de l’électricité du pays.(10)
  • L’hydroélectricité : Un cours d’eau n’est pas seulement un beau spectacle de puissance – c’est aussi une puissante source d'énergie partout dans le monde depuis des milliers d’années.(11) Une centrale hydroélectrique capte l'énergie d’un cours d’eau contrôlé provenant d’un réservoir ou d’une rivière(12) pour entraîner une turbine qui génère de l’électricité.(13) Près des trois quarts de toute l’énergie renouvelable viennent à présent de l’hydroélectricité.(14) Les réserves d’eau peuvent aussi être utilisées pour fournir de l’eau potable et pour l’irrigation des champs. Bien que d’habitude il n’y ait pas de soucis concernant leur empreinte carbone, les exploitations hydroélectriques peuvent affecter négativement les écosystèmes environnants.(15)
 
  • L’énergie nucléaire: Nous avons tous entendu parler de l’énergie nucléaire, mais savez-vous vraiment comment ça marche ? Voilà l’explication. Commencez avec un élément chimique, tel que l’uranium ou le thorium.(16) Divisez les atomes – un processus appelé fission – pour générer de la chaleur et commencer une boucle qui répète le processus. La chaleur produit de la vapeur, qui à son tour entraîne une turbine qui génère de l’électricité.(17) L’énergie nucléaire est une alternative aux combustibles fossiles, mais elle n’est pas renouvelable, parce que les quantités d’uranium et de thorium sont limitées, et leur régénération a une durée qui dépasse celle de la vie humaine.(18) Ces éléments rare sont aussi difficiles à obtenir.(19)
  • L’énergie solaire: La lumière solaire reflétée par des panneaux photovoltaïques ou par des miroirs de concentration de la radiation génère de l’énergie pour éclairer le monde.(20) L’énergie solaire a tendance à être très accessible, abordable et écologique.(21) En effet, en une heure, assez d’énergie solaire atteint la planète pour couvrir la demande mondiale en énergie pour une année entière.(22) Le plus grand défi dans le contexte de la viabilité de l’énergie solaire est le fait que les panneaux ont besoin du soleil pour fonctionner, alors pendant les jours nuageux, pendant la nuit et lors du mauvais emplacement des panneaux, leur capacité de produire une quantité d’énergie suffisante et fiable est limitée.(23)
  • L’énergie éolienne: Dans certaines régions à la recherche de sources d’énergie alternatives, la réponse est littéralement apportée par le vent. Les turbines installées sur terre ou dans l’eau captent l’énergie cinétique de l’air en mouvement pour générer de l’électricité.(24) En remontant au moins à l’Égypte ancienne(25), l’énergie éolienne est très efficace(26), propre, durable, non-polluante, facilement accessible et rentable.(27) Tout comme l’énergie solaire, quand-même, l’énergie éolienne repose aussi sur une ressource puissante, mais souvent incertaine.(28)
Alternative energy advantages

Quelles sont les principaux avantages des énergies alternatives ?

Les énergies alternatives sont probablement mieux connues et appréciées pour générer de faibles quantités ou pas du tout de dioxyde de carbone (CO2).(29) Leur empreinte carbone réduite signifie que les énergies alternatives ne contribuent pas à l’effet de serre qui est souvent associé aux changements climatiques et au réchauffement global.(30)

Mais attendez un peu – il y a encore plus ! La plupart des sources d’énergies alternatives sont abondantes et durables, alors il est peu probable qu’elles disparaissent.(31) En les utilisant seules ou conjointement avec le pétrole, le gaz ou le charbon, on peut sauvegarder les réserves restantes de ces combustibles fossiles.(32)

La production et l’utilisation des sources d’énergies alternatives sont écologiques aussi.(33) L’amélioration de la qualité de l’air pourrait sauver des millions de vies chaque année.(34) 

Pour couronner les avantages des énergies alternatives, ces nouvelles sources captivantes d’énergie stimulent la création d’emplois et le développement économique à travers toute la chaîne d’approvisionnement.(35)    

 
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Quelle est la différence entre les énergies alternatives et l’énergie renouvelable ?

Même si, à première vue, elles semblent être interchangeables, les énergies alternatives et l’énergie renouvelable ne signifient pas la même chose.

Les énergies alternatives sont plus compréhensives et incluent toutes les sources d’énergie qui ne sont pas de combustibles fossiles.(36)

L’énergie renouvelable est le composant durable parmi les énergies alternatives. Elle comprend des sources telles que le soleil, le vent, l’eau et la terre qui sont naturellement et constamment régénérées, alors il ne faut plus jamais s’en soucier.(37)

Alternative energy future

Quel est l’avenir des énergies alternatives ?

L’avenir des énergies alternatives semble de plus en plus prometteur chaque jour. À travers le globe, l’intérêt accordé aux énergies alternatives continue à augmenter, et les entités gouvernementales, tout comme les entreprises privées, sont en train de répondre à l’appel.

À mesure que la demande augmente, les développeurs accumulent de plus en plus d’expérience pour réduire les coûts.(38) Comme résultat, l’incorporation des énergies alternatives fournit des solutions qui sont plus bénéfiques non seulement pour l’environnement, mais aussi en termes de dépenses – dans certains cas, leur coût est inférieur à celui des combustibles fossiles(39), tout en générant plus d’emplois.(40) 

Alors il n’y a probablement aucune surprise dans le fait que, selon l’Agence Internationale de l’Énergie (IEA), les sources d’énergie renouvelables génèrent couramment 26% de l’électricité globale et l’on prévoit atteindre 30% de cette valeur avant 2024.(41) À mesure que les technologies utilisées pour produire et livrer les énergies alternatives continuent à s’améliorer, ces valeurs vont continuer à augmenter, le plus probablement.(42) L’utilisation du gaz naturel comme source complémentaire d’énergie soutient ce développement, en faisant ces sources d’énergies alternatives encore plus attrayantes à travers le monde.